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El juego galante

Félix Julio Alfonso López, 10 de abril de 2017

En un período convulso de la historia de Cuba, casi en el preludio de la Guerra de los Diez Años, la clase cubana adinerada, aquella que enviaba a sus hijos a estudiar a los Estados Unidos, no imaginó que serían ellos los que introducirían en la Isla un nuevo juego que se estaba entronizando como deporte y que se ganaría en breve lapso el favor de la juventud y la población toda. Eran los tiempos en que la Medicina recomendaba la actividad física como práctica inmejorable para la salud.

En este ambiente, el béisbol, la pelota, además de poseer virtudes terapéuticas, también constituía un modo de socialización de los diferentes grupos etarios, de género, en suma, un deporte para deleite de los que lo practicaban y aquellos que lo disfrutaban como espectadores. Con estas reales ventajas fue, sin proponérselo de manera directa, un campo de acción donde pudieron apreciarse también las tensiones de una realidad cubana enfrentada a una metrópoli en ocaso.

El autor considera de manera rotunda que el béisbol contribuyó a la construcción simbólica del nacionalismo insular con sus alusiones a un juego democrático, inteligente y moderno, muy a tono con las ideas emancipadoras del último tercio del siglo XIX, hasta el punto que hoy se le considera como la pasión cubana.

Precedido por un excelente prólogo del conocido ensayista y profesor cubano, Roberto González Echevarría, de la Universidad de Yale, este libro es un acucioso estudio culturológico que por sus méritos indiscutibles, se inserta ya entre lo más alto de la ensayística cubana contemporánea.

Félix Julio Alfonso López (Santa Clara, Cuba, 1972). Doctor en Ciencias Históricas. Ha publicado los libros: Béisbol y estilo. Las narrativas del béisbol en la cultura cubana (2004), La letra en el diamante (2005), Siete ensayos sobre historia y cultura en Cuba (2005), La esfera y el tiempo (2007 y 2008), Sociedad, cultura y deporte (2010), Los placeres de la historia (2010), Apología de! béisbol (2013) y La Habana: ciudad mágica (2013). Prologó Escribas en el estadio (2007), Aedas en el estadio (2008) y Confesiones de grandes (2012). Compiló y prologó Con las bases llenas... Béisbol, historia y revolución (2008).
 

 

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